¿De verdad estamos hechos de polvo de estrellas?


Los elementos que vemos en la tabla periódica se crearon durante la vida y la muerte de una estrella. Solo el hidrógeno, el helio y el litio se crearon de manera diferente, es decir, se crearon como resultado de la explosión del Big Bang.

Entonces, ¿cómo hace una estrella que los elementos sean más pesados ​​que el litio? La energía de una estrella proviene de la combinación de elementos ligeros en elementos más pesados, ​​en un proceso conocido como "combustión nuclear".

En general, la mayoría de los elementos más pesados ​​que el helio se crearon en las estrellas cuando los núcleos más ligeros se fusionan para formar núcleos más pesados. Este proceso se llama nucleosíntesis.

La nucleosíntesis requiere una colisión de alta velocidad, que solo se puede lograr con temperaturas muy altas. La temperatura mínima requerida para la fusión del hidrógeno es de 5 millones de grados.

Los elementos con más protones en sus núcleos requieren temperaturas aún más altas. Por ejemplo, la fusión del carbono requiere una temperatura de aproximadamente mil millones de grados. La mayoría de los elementos pesados, desde el oxígeno hasta el hierro, se producen en estrellas que contienen al menos diez veces más materia que el Sol.

El Sol está fusionando hidrógeno en helio. Este es el proceso que ocurre durante la mayor parte de la vida de cualquier estrella. Después de que se agota el hidrógeno en el núcleo de la estrella, la estrella puede fusionar helio para formar elementos progresivamente más pesados, hasta que se formen hierro y níquel. Hasta este punto, el proceso de fusión libera energía.

La formación de elementos más pesados ​​que el hierro y el níquel requiere un aporte de energía. Las explosiones de supernovas se producen cuando los núcleos de estrellas masivas han agotado sus suministros de combustible y han quemado todo en hierro y níquel. Los núcleos con masas más pesadas que el níquel se forman durante estas explosiones.

Así que ¡todos estamos hechos de estrellas!

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