La migración de Júpiter podría haber hecho inhabitable a Venus hace mucho tiempo


Al principio de la formación de Júpiter como planeta, este se acercó y luego se alejó del Sol debido a las interacciones con el disco planetario del joven Sistema Solar, y este movimiento probablemente precipitó a Venus hacia el estado inhóspito actual, según a un nuevo documento científico publicado en el Planetary Science Journal.

“Los científicos consideran que los planetas que carecen de agua líquida son incapaces de albergar vida tal como la conocemos”, dijo el Dr. Stephen Kane, astrobiólogo del Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de la Universidad de California en Riverside.

“Sin embargo, Venus puede haber perdido algo de agua al principio por otras razones, y puede haber continuado haciéndolo de todos modos”.

“Una de las cosas interesantes del Venus de hoy es que su órbita es casi perfectamente circular”, agregó.

“Con este proyecto, quería explorar si la órbita siempre ha sido circular y, de no ser así, ¿cuáles son las implicaciones para eso?”

El estudio
Para responder a estas preguntas, el Dr. Kane y sus colegas crearon un modelo que simulaba el Sistema Solar, calculando la ubicación de todos los planetas en cualquier momento y cómo se atraen entre sí en diferentes direcciones.

Midieron qué tan circular es la órbita de un planeta entre 0, que es completamente circular, y 1, que no es circular en absoluto. El número entre 0 y 1 se llama excentricidad orbital.

La excentricidad orbital de un objeto astronómico es un parámetro que cuantifica la manera en que su órbita alrededor de otro cuerpo se desvía de una circunferencia perfecta. Así, un valor de 0 corresponde a una órbita circular, los valores entre 0 y 1 corresponden a órbitas elípticas, 1 es una órbita parabólica u órbita de escape y con más de 1 se trata de órbitas hiperbólicas.

“Una órbita con una excentricidad de 1 ni siquiera completaría una órbita alrededor de una estrella; simplemente se lanzaría al espacio”, dijo el Dr. Kane.

“Actualmente, la órbita de Venus se mide en 0,006, que es la más circular de cualquier planeta de nuestro Sistema Solar”.

Sin embargo, el modelo del equipo muestra que cuando Júpiter probablemente estaba más cerca del Sol hace unos mil millones de años, Venus posiblemente tenía una excentricidad de 0,3, y hay una probabilidad mucho mayor de que fuera habitable en ese entonces.

“A medida que Júpiter emigraba, Venus habría experimentado cambios dramáticos en el clima, calentándose, enfriando y perdiendo cada vez más su agua en la atmósfera”, dijo el Dr. Kane.

A principios de este año, los astrónomos detectaron fosfano en las cubiertas de las nubes de Venus. En la atmósfera de la Tierra, el fosfano se asocia de forma única con la actividad antropogénica o la presencia microbiana.

“El fosfano es producido típicamente por microbios. Es posible que represente la última especie superviviente en un planeta que experimentó un cambio dramático en su entorno”, dijo el Dr. Kane.

Sin embargo, para que ese sea el caso, los microbios habrían tenido que mantener su presencia en las nubes de ácido sulfúrico sobre Venus durante aproximadamente mil millones de años desde la última vez que el planeta tuvo agua líquida en la superficie, un escenario difícil de imaginar, aunque no imposible.

Probablemente hay muchos otros procesos que podrían producir el gas que aún no se han explorado.

“En última instancia, es importante comprender lo que le sucedió a Venus, un planeta que alguna vez fue probablemente habitable y ahora tiene temperaturas superficiales de hasta 462 grados Celsius (864 grados Fahrenheit)”, dijo el Dr. Kane.

“Me concentro en las diferencias entre Venus y la Tierra, y en lo que le salió mal a Venus, para que podamos comprender cómo la Tierra es habitable y qué podemos hacer para cuidar de este planeta lo mejor que podamos”.

Crédito de la imagen: JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic.

Referencia del documento científico:
Stephen R. Kane et al. 2020. Could the Migration of Jupiter Have Accelerated the Atmospheric Evolution of Venus? Planet. Sci. J 1, 42; doi: 10.3847/PSJ/abae63

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